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5G发令枪响,苹果拒绝起跑

iwangshang / 黄天然 / 2019-04-09

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摘要:敢于输在起跑线上的苹果,在5G时代能否后发制人?

天下网商记者 黄天然

2019年被称为全球“5G”商用元年,手机以及移动通信行业里几乎所有主要参与者都将此与自身命运紧紧相连,争先恐后亮相最新的5G产品:

高通、华为、英特尔和联发等相继发布5G芯片;三星Galaxy S10率先在本月上市,华为5G折叠屏手机Mate X将于今年6月发售,小米、vivo、摩托罗拉等厂商纷纷发布入局5G的计划……

面对这场火热的5G首轮争夺战,苹果的姿态却显得有些不激不厉,引来诸多 “掉队”“迟到”的声音。不仅没有在5G正式运行的第一时间推出5G iPhone,还将发布的时间调整到了2020年下半年甚至更晚。

苹果已注定与最快入市的第一批5G手机无缘,这样“缓慢策略”会让苹果陷入5G时代的竞争劣势吗?

在不成熟的5G中观望

就目前来看,5G网络技术还存在着的不成熟是非常明显。苹果坐观其他5G新机和刚刚蹒跚起步的通信网络不及预期的“扑街”表现,也许是正确的。

本月3日韩国最大的手机运营网络SK电信在首尔启动5G网络率先抢占“全球第一”,两天后三星正式发售Galaxy S10 5G手机。《日经新闻》记者用一款APP测试后发现,三星Galaxy S10 5G手机在室内的网速是每秒441Mbps,而2018年发布的Galaxy S9 4G手机的网速是99.5Mbps,远远没有到达“5G是4G的20倍”的预期。然而,当用户走出商店带着手机在首尔游走,却频繁出现断网的情况,约有30%的时间里手机信号显示为4G。

而在大洋彼岸,美国最大的电信运营商Verizon也发布了5G网络,而类似的情况在上演:科技网站CNET记者用摩托罗拉Moto Mod同样出现了不稳定的状况,有时能超过600Mbps,而有时却只有200 Mbps的状况。

Moto Mod显示的5G下载和上传速率(图片来源:CNET)

在5G覆盖率低的情况下,手机频繁搜索信号将对于手机功耗更大,使用更快的网速和更高的频谱利用率本身带来比4G更大的耗电压力,对手机电池提出了更高的要求。摩托罗拉的解决方案是将2000mAh的电池和毫米波天线等元器件单独塞进一个扩展外壳中,但套上外壳后手机显得更加厚重。

在5G到来之时,运营商、手机厂商更应该优先解决信号覆盖、终端功耗和资费升高等问题,这对于消费者来说是更为实际而且显而易见的,而这一系列问题的解决,至少需要花费一到两年时间。苹果虽然失去首轮先发优势,也避开技术诞生初期的乱象。

苹果缺“芯”?

解决iPhone的5G基带芯片技术,成为苹果入局5G最关键的问题。此前曾有分析人士担心,英特尔将无法按照要求在明年年初之前为苹果大规模供应5G基带芯片,而延迟苹果在2020年发布5G手机的时间。

而在4月7日,据在美国商业杂志《Fast Company》的报道,英特尔发表声明:“正如我们在2018年11月所说,英特尔计划在2020年推出XMM 8160 5G调制解调器,及时支持客户设备的推出。”

其他芯片公司对于苹果的5G基带芯片技术进展也非常“关注”。

高通公开表示:“我们就在圣地亚哥,只要苹果一个电话,我们就会支持他们。”虽然高通与苹果存在专利纠纷问题,但两家公司依然存在合作的可能性,5G基带芯片提供给苹果将是对于高通而言一个绝佳的机会,2018年苹果手机出货量达2.25亿,这意味着一个数亿美元的巨额订单。

已经成功实现5G技术的华为在9日也表示,目前已为苹果找到了一个解决方案,可以将向苹果开放自研的5G巴龙5000基带芯片。如果合作达成,华为作为手机厂商也将开辟一个新的芯片收入来源,而苹果的合作形象也可能为它开拓中国市场加分。

同时,苹果也正准备设计自己的调制解调器芯片,苹果目前拥有一支由1000至1200名工程师组成的团队。苹果已经从英特尔和高通招募了射频工程师,,未来iPhone基带芯片有可能由苹果设计,由台积电代工制造。

入局5G对于苹果而言,不存在难以逾越的芯片技术障碍,所需要考虑的只是选择合作伙伴,在时机成熟时推出精致的产品。

敢于输在起跑线的“少数派”

在此次5G手机的争夺战中,苹果是没有对新技术鲁莽追逐的少数派。事实上,苹果这样的“行动缓慢”已经不是头一次。苹果在2012年9月推出第一款4G版手机为iPhone 5,此前美国电信运营商Verizon已经将4G网络覆盖运营两年之久,而苹果坐视了糟糕的4G手机市场中的一片混乱。虽然相比2010年3月HTC发布全球首款4G手机迟了整整两年多,但很快iPhone 5创下了超过7000万台的销量,而之后推出的iPhone 5s更是成为当年全球最畅销的手机。虽然错失先发优势,但同样“后发制人”。

苹果对产品的精心打磨已经成为俘获顾客忠诚度的关键,如今5G的到来,相比对于新技术的快速使用,苹果不会轻易地急于抛出一个半成品。相比市场的先机,追求高标准、绝不妥协,注重细节、用户体验,发明创新而不跟风炒作,这才是“苹果”的一贯形象。

不可否认5G将带来移动通信领域的更的跨越,2019年我们只能看到未来图景的一小部分。在苹果推出5G版iPhone之前,将继续面临三星和华为的主要竞争对手不断宣传5G的优势局面和压力,但目前苹果有能力按照自己的时间表进行创新,并以不同的方式行事。到2020年,将迎来5G手机更为普及的应用,而这一条崭新而漫长的征途才刚刚开始。

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