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中国商家“包场”美国CES展,背后“靠山”居然是它?

iwangshang / 刘卓然 / 2018-01-11

摘要:阿里巴巴国际站“包场”CES五千平米新展馆,用人工智能、黑科技助力中小企业全球买、全球卖。

文/刘卓然

当地时间1月9日,美国国际电子消费展(CES)开幕首日,地处沙漠的拉斯维加斯下了一场罕见的暴雨。这让通往拉斯维加斯会展中心的道路更加拥堵,参展商只好纷纷下车,暴雨中一路小跑在CES几大主会场之间匆忙赶场。

雨中“赶场大军”中,有阿里巴巴国际事业部联席总经理张阔的身影,也有和阿里巴巴国际站(alibaba.com)在一起的数以百计的中国商家。

正式开展前一天早上9点,张阔就和CES主办方美国消费技术协会(CTA)主席兼CEO 盖瑞·夏培罗(Gary Shapiro)开了场闭门会议,讨论阿里巴巴国际站与CES未来一年的合作。今年是阿里巴巴国际站首次与CES达成官方合作,“包场”了一座五千平米的新场馆。这座名为“Design & Source”(设计与采购)的新馆内,有700多个全球供应商,其中500多家来自中国,而超过40%的商家来自阿里巴巴国际站。

“过去,许多中国商家可能还不敢走出去,但现在越来越多的中国商家已经开拓海外市场了。”主营VR一体机和VR头盔的深圳雅士星达CEO邹新龙说。

“许多品牌参加CES展是为了展示产品,但阿里巴巴国际站参展,是带着中国供应链一起去的。我们在做的第一波事情,就是与CES一起帮助供应商获得更多的商业机会。”张阔说。

今年,阿里巴巴国际站带着近两百名供应商登陆美国CES展

夏培罗表示,CES一直和阿里巴巴保持着良好的合作关系。今年CES与阿里巴巴国际站联合推出的设计与采购馆,让线上与线下贸易更好融合,拓宽了CES原有的边界,而通过实时直播等科技手段,商家不仅可以在CES相会,还可以在此获得便利的贸易机会。

参展CES值不值?深圳中小商家这样说

越来越多的中国商家出现在CES。

深圳驰为CEO杨利华第一次参加美国CES展,他希望借此帮助自家的便携式二合一平板找到新的B端客户。

接受采访的中小商家表示,参加美国CES展总成本大约在10-20万人民币左右(1-2个小展位)。一些商家直言,明年还要租更大的展位。

品牌曝光之外,大部分商家都抽空逛了展会,关注各自领域的最新技术和大公司动向。“驰为采用的是英特尔芯片,所以我会去英特尔展位看看。”杨利华说。

CES展正式开幕前一周,主营VR眼镜盒子的深圳迈微源总经理向少华就提前飞到美国拜访客户,并考察当地消费电子市场。逛完百思买(BestBuy)和家电连锁超市Fry’s后,他感慨,有些插座或type-c hub,扫一眼就能看出质量不太好,而一些产品只要多加两美分成本,就能把包装做得更好。

向少华(中)和他的合伙人

迄今50年历史的CES,是全球最大的消费类电子技术年展。过去很多中国中小商家来参展主要是找客户、拿订单,但随着跨境电商的发展,这个目的也发生了变化。《天下网商》记者现场接触到的多位商家几乎都表示,拿订单并不是他们参加CES的首要目的,而是品牌曝光和发现新技术、新趋势。

“现在所有的大型展会,都不太可能在现场直接拿下大单。”冠军科技CEO刘志伟说,早年参加海外展会时,迅速成单还比较常见,但随着跨境电商的发展,“现在很多买家都是CES展看完,交换一个联系方式,再到阿里巴巴国际站这样的电商平台看商家评分和全系列产品。”

跨境交易门槛降低:AI实时语音翻译系统 

中国商家参与全球化的门槛也在不断降低。例如,张阔告诉《天下网商》,阿里巴巴国际站不仅会利用实时语音翻译、VR验厂等“黑科技”,通过搭建包括支付、物流在内的的跨境基础设施,进一步降低跨境B2B交易门槛,还将与各国政府在政策层面探索创新,赋能当地中小商家。

2014年,骆卫华从工作了12年的中科院计算所来到阿里巴巴,现在他是达摩院阿里语言团队的一位“技术大咖”,同事们都叫他“骆老师”。

在中科院时,骆卫华实验室在国内机器翻译领域做出了许多国内领先的研究成果。来到阿里之后,骆卫华的工作内容更接地气,他要在跨境电商场景中,通过机器翻译帮助商家解决语言翻译的痛点。“以前做研究,并不需要考虑能否在现实中应用。但在阿里做AI实时翻译,研究成果会立即应用于电商场景中。”

据骆卫华介绍,目前阿里巴巴国际站平台的商品详情页已经支持16种语言的机器翻译。包括商品标题、商品详情、关键词搜索以及用户评价在内的信息,都已实现技术翻译。

不过,在今年的CES展上,阿里巴巴国际站展出的并不是简单的文本翻译,而是一款AI实时语音翻译系统。在阿里巴巴集团主会场最显眼的位置,一块高达两米的互动显示屏引起许多老外的兴趣。 

 AI实时语音翻译系统

”AI实时翻译系统能将输入的语音自动生成翻译好的目标文本。”现场工作人员告诉《天下网商》记者,这款AI实时翻译系统采用最新神经网络架构, 且以海量多语种电商语料库作为支撑, 针对阿里巴巴国际站B2B贸易场景进行了深度优化。

“通过阿里18年的国际电商业务积累,我们沉淀了目前全球最大的、质量最好的跨境电商语料数据库。”张阔认为,目前市面上的机器翻译偏向日常交流,而阿里巴巴推出的AI实时翻译系统则深挖对专业术语有更高要求的B2B跨境电商领域。

张阔表示,今年1月底,阿里巴巴国际站将面向平台所有供应商,免费开放这款AI实时翻译系统,以帮助全球B2B买家和卖家降低沟通门槛。

参展人员在使用AI实时翻译系统

“人工智能是一个很热的词,但在我看来,AI技术找到实际可应用的场景至关重要。”张阔说道。

用大数据转型,发现“天使客人”

除了“黑科技”,平台大数据也是阿里巴巴国际供应商关注的一大重点。

近几年来,B2B跨境电商呈现出明显的小型化、短单化、碎片化趋势。“以前,买家可能一年和你签一个大单,要一集装箱的货,现在可能是一年签24个小单,看季节和需求下单。”张阔说,目前国际供应链条下沉趋势明显,许多原本向本国大经销商拿货的中小商家,开始直接通过阿里巴巴国际站寻找供应商。

风向变了,一些反应迅速的国际站供应商,已经开始通过平台提供的大数据分析改造自己的供应链体系。赵丽是来自山东临沂的阿里巴巴国际站供应商,她所在的木线条行业十分小众。2006年左右,她就开始尝试通过国际站把木质相框、门线、墙面线等木线条产品卖到海外,并且白手起家做了一年千万美元的销售额。

自从感受到短单化、碎片化的趋势后,她结合店铺成交数据,开始由东南亚市场转向欧美市场。“最近两年,欧美高端市场价格比较好,只要产品好,服务好,成单还是比较容易的。”赵丽说,为了跳出低价同质的圈子,她的工厂已经开发一系列高端线产品,专门针对欧美市场。

还有一些供应商开始思考如何布局海外仓。来自深圳的阿里巴巴国际站供应商向少华曾经“心灰意冷”过一阵,他的团队自主研发出一款VR眼镜盒子,但因为线下压价严重,他有设计专利且采用ABS材质的产品却不好卖。“当时,我们照例把这款新品放到国际站上,没想到很快就收到了询盘。”

向少华的VR眼镜盒子

向少华把阿里巴巴国际站上的客户称为“天使客人”。他发现,“天使客人”大多是中小型海外商家,从传统的线下采购转向阿里巴巴国际站,他们十分愿意为向少华的原创设计买单。下一步,向少华打算在美国和欧洲建立海外仓。“现在很多欧美客户都在当地电商B2C平台上销售,通过建立海外仓,这些客户能更快地拿到产品。”向少华说。

老外商家的“创业梦”起点

通过阿里巴巴国际站,越来越多的国际买家也实现了自己的创业梦。

“在手表这个行业,美国真没有多少好的供应商。”阿里巴巴国际站美国买家Abingdon Welsh“吐槽”道。22岁那年,拿到飞行驾照,又酷爱飞行的Welsh打算为女飞行员专门设计一款手表。当她在谷歌上做了一堆“功课”后,阿里巴巴国际站进入了她的视野。

女性飞行手表品牌Abingdon Co.的创始人Abingdon Welch(左二)与手机壳品牌EyePatch创始人Michael Sorrentino(右一)

“我当时不知道阿里巴巴国际站是什么,抱着试一试的心态给供应商发送了询盘。”Welsh说,她的运气不赖,在国际站上找到的中国手表供应商一合作就是十年。“你知道吗?前七年,我都没有去实地验过厂。”Welsh一方面相信自己的直觉,另一方面也对阿里巴巴国际站的保障机制十分信赖。

Abingdon向《天下网商》展示她的飞行手表

美国创业公司iCracked的故事也带着一股传奇色彩。2010年,福赛斯在美国硅谷创立了这家主营手机和平板电脑维修的公司。作为理工男,福赛斯对修理手机得心应手,后来干脆和朋友一起成立iCracked,专门针对苹果维修市场。

创立四年后,福赛斯已经在美国和其他10个国家成立了本地的维修队伍。1100多名维修人员在公司融资不到100万美元的情况下,将年销售额做到3000万美元。以至于国内许多二手维修创业公司,都将iCracked视作标杆。

实际上,iCracked也是阿里巴巴国际站的忠实用户。创业没多久,福赛斯就发现要找到高性价比的替换配件并不容易。所幸,他很快发现了阿里巴巴国际站。为了和中国的买家沟通,福赛斯在创业初期从美国飞到中国不下25次。福赛斯说,下一步将进军智能家居领域,这也意味着,他将在阿里巴巴国际站寻找生产智能家居的优质供应商。

“通过这次CES展,阿里巴巴国际站联合CES官方,我们一推一拉,让国际站上的中小商家能够跟世界顶级公司同场竞技。”张阔说,阿里巴巴国际站是eWTP(电子世界贸易平台)的一部分,国际站想做的就是利用互联网与大数据的先进技术,重构传统贸易链路,帮助B2B跨境商家实现买全球和卖全球。

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